Helium Dreams — The New Yorker, Pressen Nasenringe.

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Helium Dreams - The New Yorker, Pressen Nasenringe.

Helium-Träume

Ein großer Teil der Welt hat keinen Zugriff auf asphaltierten Straßen. Große Fracht-Lager Luftschiffe könnten Orte, die Flugzeuge erreichen und Lastwagen nicht. Kredit Illustration von Harry Campbell

Igor Pasternak fing an, über Luftschiffe gedacht, als er zwölf Jahre alt war. Damals in den siebziger Jahren, er liebte Raketen. Eines Nachts wurde er in den weichen grünen Stuhl zusammengerollt, die als sein Bett verdoppelt, in der Zwei-Zimmer-Wohnung, in der er mit seinen Eltern lebte, seine kleine Schwester, und seine Großmutter, in der Stadt Lviv, in der Westukraine. Er las ein Magazin für junge Erfinder gerichtet, und er kam auf einen Artikel über Zeppeline. Er sah, alte Fotografien von Kriegs Zeppeline zur Einführung und über eine andere Art von Luftschiff zu lesen, die nie aus der Zeichenbrett gemacht hatte: ein Luftschiff, das nicht Passagiere, sondern Fracht befördert. Es wäre in der Lage in Sibirien zu abgelegenen Regionen in einem Rutsch Hunderte von Tonnen von Bergbaumaschinen zu schleppen, sagte der Artikel-Nr Straßen, Landebahnen oder Infrastruktur erforderlich. Gerade heben, steigen und fallen.

Igor fragte sich, was das Hold-up war. Er las den Artikel wieder und wieder. Er verbrachte den Sommer in der Bibliothek, die das Studium der Geschichte und die aerodynamischen Prinzipien der Zeppeline. Eines Tages, auf dem Weg dorthin, sah er in den Himmel, und die Leere ergriff ihn.

Wo sind all die Luftschiffe? fragte er sich. Die Welt braucht Luftschiffe.

Der Blimp-Maker Igor Pasternak, dem C.E.O. und Chefingenieur von Worldwide Aeros, erfüllt seinen lebenslangen Traum Flugzeuge zu schaffen, die leichter als Luft sind.

Seine Eltern, Bauingenieure, dachte, dass er zu mehr praktischen Interessen bewegen würde. Stattdessen zog Igor Bilder und arbeitete an Gleichungen. In der High School gründete er ein Luftschiff-Club und wurde eingeladen, seine Entwürfe zu einer Versammlung von Luft-und Raumfahrt-Ingenieure in Moskau zu präsentieren; in Lviv National University, wo er studierte Bauingenieurwesen, gründete er ein Luftschiff-Design-Büro. Bis 1986 hatte er ein Geschäft der Herstellung tethered Zeppeline für Werbe eine der ersten privaten Raumfahrtunternehmen erlaubt unter Michail Gorbatschows Perestroika Reformen begonnen.

Im Jahr 1994, im Alter von neunundzwanzig, brachte Pasternak das Geschäft in den Vereinigten Staaten. Er wusste, dass kein Englisch. Er wusste, dass Zeppeline. Er mietete ein Büro in New York City, stellte einen Übersetzer, und erklärte sich selbst einen amerikanischen Blimp-Hersteller, aber er hat keine Kunden. Er rief seine Schwester Marina, der auch ein Ingenieur war und hatte zwei Jahre zuvor ausgewandert, mit dem Rest der Familie. Sie lebten in Kalifornien, und die Miete zu bezahlen, die sie zu Aufkleben Umschläge für Bargeld zurückgegriffen hatte. Castle Air Force Base, etwa zwei Stunden südlich von San Francisco, hatte vor kurzem zu schließen wurde geplant, und die Hangars, die einst B-52-Bomber beherbergt hatte für Leasing zur Verfügung standen. Pasternak den Laden dort, mit Marina, ihr Vater, und ein paar Freunde aus Lviv. Das erste Luftschiff bauten sie die Aeros 50, war ein achtundsiebzig-Fuß-Einsitzer, die sie zu einem Atlanta Unternehmen verkauft während der Paralympischen Spiele 1996 für die Werbung zu verwenden. «Wir sind immer da», sagte Pasternak Marina.

Bis zum Jahr 2000 hatten sie den 40B Sky Dragon, entwickelt, die eine elektronische Lenkmechanismus, automatische Druckregelung gekennzeichnet und eine optionale Reihe von Strahlern im Rumpf, eine schillernde «Night Glow» Effekt zu erzeugen. Der Sky Dragon war ein Hit. Mit einem Team von zwei Dutzend Arbeiter, baute Pasternak mehrere Zeppeline, bei mehr als zwei Millionen Dollar pro Stück, für die Nutzung durch Unternehmen wie Mastercard, Spalding, Malaysia Tourism Board und in Deutschland, Commerzbank. «Wir sind erst am Anfang», sagte er zu Marina. Er sagte ihr, dass sie über Werbung Zeppeline-Wege jenseits bewegen würde.

Ein Blimp ist nur eine Art von Luftschiff, in der Regel ein kleines, und immer nonrigid, was bedeutet, dass es keine strukturelle Rumpf hat; seine Form durch den Druck des Gases innerhalb Hebe gehalten. Es ist im Grunde ein Ballon mit einem Ruder und einem Antriebsmittel. Der erste wurde im Jahre 1852 von der Französisch-Ingenieur Jules Henri Giffard gebaut; es war hundert und vierundvierzig Meter lang, mit einem Propeller und einer Dampfmaschine mit drei PS. Im Jahr 1900 in Deutschland, Graf Ferdinand von Zeppelin etwas viel größer und stärker, baute eine steife Aluminium-Rahmen-lange interne Träger Zugabe, die an flexiblen Ringen, die eine Art Brustkorb gebildet. Eine Anzahl von diskreten Zellen, die jeweils mit Wasserstoff gefüllt, passen in den Brustkorb, und das gesamte Schiff wurde mit Stoff bespannt. Die erste davon ist die LZ 1 war vierhundertzwanzig Meter lang, und Zeppelin hielt sie größer zu machen. Er begann die erste Fluggesellschaft der Welt, DELAG (Deutsche Luftschiffahrts-Aktiengesellschaft), und von 1914 hatte der Dienst mehr als eintausendfünfhundert Flüge gemacht, nach oben von zehntausend Menschen zu transportieren. Schon nach kurzer Zeit begann Luftschiffe Gebäude Italien, Großbritannien, den Vereinigten Staaten und anderen Ländern.

Die Gaszellen von vielen der frühen Zeppeline wurden von sogenannten Goldschlägerhäutchen gemacht: Kuhdärme zu Brei geschlagen und dann gestreckt. Es dauerte 250000 Kühe ein Luftschiff zu machen. Während des Ersten Weltkrieges, Deutschland und seine Verbündeten nicht mehr Herstellung von Würsten, so dass es genug Kuh Mut wäre zu machen Zeppeline aus dem England zu bombardieren. Die Fortschritte in der Stoff-Herstellung Technologie-einschließlich der Erfindung im Jahre 1839 von vulkanisierten Kautschuk, von der amerikanischen Händler aufgefordert, Charles Goodyear- einen Rausch der Luftschiff Innovation. In den frühen dreißiger Jahren, baute die US-Marine zwei «fliegenden Flugzeugträger», der Akron und der Macon, deren Bäuche zu lösen Flotten von F9C Sperber Kampfflugzeuge öffnen konnte. (Die Schiffe abgestürzt, in getrennten Stürme, vor ihrem battleworthiness beweisen.)

Dann ging Luftschiffe entfernt. Am 6. Mai 1937 explodierte die Hindenburg über Lakehurst, New Jersey, in einem Feuerball, der sechsunddreißig Passagiere und Besatzungsmitglieder ums Leben; die Tragödie wurde auf Film gebannt. Die Idee der Menschen bequem unter einem Behälter mit explosiven Wasserstoff schwimmend wurde, in einem Augenblick, lächerlich. (Moderne Luftschiffe verwenden nur Helium, das nicht brennbar.) Starrflügler, wie Pan American Airways «schnelle» fliegenden Boote «, wurde immer beliebter und wirtschaftlicher. Ein paar der Luftschiff Ingenieure sprach ich die Tatsache beklagt, dass bis 1999, als eine Kompilation «Airship Technology» berechtigt war, ihnen das einzige Lehrbuch veröffentlicht, auf der Luftschifftechnik Charles B. Burgess «Airship Design», war die aus kam 1927.

Airship Designer verlassen schließlich die Idee der Fahrgäste befördern und umarmte den Begriff der Transport von Gütern, die auf der Schiene nur uneffektiv erreicht, Straßen und Meer, und ist nicht in den entlegenen Gebieten erreicht. Einige frühe Projekte gewonnen Traktion. In den siebziger Jahren, William Miller, ein ehemaliger Navy Kampfpilot in New Jersey, getestet, ein Schiff mit einem aerodynamischen Deltamuskel Form, genannt (für dieses Magazin über Miller schrieb 1973 John McPhee) die Aereon 26. Aber Miller lief aus Mittel nach nur einem Testflug. Überall dort, hielt die Rückkehr des Luftschiffes die fast Rückkehr des Luftschiffs zu sein. Lediglich ein Prototyp eines Frachtluftschiff zu schaffen erforderlich enorme Kapital und Interessenten waren knapp. In Deutschland bekam Cargolifter A. G., so weit das größte freistehende Gebäude der Welt zu bauen, mehr als tausend Meter lang, in denen das Unternehmen einen mit Helium gefüllten halbstarren Fracht Schlepper zu konstruieren geplant. Aber Cargolifter im Jahr 2002 Konkurs angemeldet; der Hangar, vor den Toren Berlins, wurde später verwandelte sich in Tropical Islands, Europas größter Indoor-Wasserpark.

Eine neue Generation von Luftschiff-Ingenieure wird ein Teil unterstützt durch erhebliche staatliche und private Investitionen, davon überzeugt, dass es angesichts neuer Technologien und neue Materialien, kann die Öffentlichkeit auf Luftschiffe verkauft werden. Im vergangenen März setzte die US-Repräsentantenhaus, die parteiübergreifenden Fracht Airship Caucus auf, mit dem Ziel, die Entwicklung zu beschleunigen. In den letzten Jahren haben sich die Luft- und Raumfahrt Schwergewichte Boeing und Northrop Grumman Luftschiffe entwickelt; Russland, Brasilien und China haben gebaut oder konzipiert Prototypen und Kanada hat Entwürfe für ein paar von ihnen, darunter das Sonnenschiff, das wie ein aufgeblähter Heimlichkeitsbomber aussieht, mit Sonnenkollektoren über die Oberseite des mit Helium gefüllten Flügel ausbreiten. Alle sind Rennen zu sein, zuerst eine Frachtmarkt zu Ecke Milliarden sein kann. Drei Projekte, die derzeit ziehen die meiste Aufmerksamkeit: die Lina Airlander 10, die voraussichtlich im nächsten Monat zu starten, in England; Lockheed Martin LMH-1; und Pasternaks Aeroscraft, die Maschine, die er zunächst als Junge in Lviv ins Auge gefasst.

Jedes Luftschiff Ingenieur Ich sprach mit bat mich, die Hindenburg außer Acht zu lassen. «Wenn wir das zum ersten Mal gestartet, es gibt eine Menge kichern Faktor war», Bob Boyd, der Programm-Manager für Lockheed Luftschiff, sagte mir. «Die Welt dachte, das war alte Technologie: jene Luftschiffe, ha ha ha. Und jeder würde das H-Wort-erwähnen wir nicht sagen, das H-Wort-und es war, wie, O. K. aber das ist nicht der Punkt. «

Der Punkt, der Boyd in einem Werbe-Video macht, «The Road nicht benötigt wird,» ist, dass «mehr als zwei Drittel der Landfläche der Welt und mehr als die Hälfte der Weltbevölkerung auf asphaltierten Straßen keinen direkten Zugang hat.» Die moderne Luftschiffe könnten starten und landen mit der Präzision von Hubschraubern und liefern ganze Hallen, Bohrinseln oder voll ausgestattete Fabriken. Die heutige Luftschiff-Designer teilen eine Vision: herrliche Mengen LKW geht in den Himmel regelmäßig Konvois von enormer Luftschiffe trägt Holz, Kohle, Windkraftanlagen, Fertighäuser oder eine ganze Ernte im Sommer, puttering sanft entlang bei etwa hundert Meilen pro Stunde, zehntausend Meter über unseren Köpfen.

Airships sind im Gegensatz zu anderen technischen Aktivitäten. Die Wissenschaft ist etwa durch die Wolken schweben, über komplexe Verhandlungen Schwerkraft und die Brise beteiligt sind. Es ist, als ob Mathe Romantik verheiratet. Es zieht bestimmte Leute. Begeisterte Menschen.

«Es ist eine Sucht», sagte Pasternak mich. «Ich kann nichts anderes nicht tun.» Seine Firma Worldwide Aeros, beschäftigt heute mehr als hundert Arbeiter und ist in Montebello, Kalifornien, sechs Meilen südlich von Los Angeles ansässig, wo Pasternak mit seiner Frau lebt, Sosik, seine elf-Jahres- alter Sohn, Matthew, ein Hund namens Blau, und ein Vogel mit dem Namen Tim. Er ist einundfünfzig und fünf Fuß fünf, und er spricht mit einem schweren russischen Akzent; er hat einen dicken und federnd Schopf Silber Locken, und begünstigt Nadelstreifenanzügen und kirschroten Krawatten. Vor einigen Jahren zog er seine Blimp-Herstellungsvorgänge auf ein Paar von Hangars auf einem ehemaligen Marine-Airbase in Tustin, etwa dreißig Meilen von seinem Büro. An einem heißen Sommertag im Jahr 2014, ritten wir in der Rückseite seines Luxus S.U.V. eine maßgeschneiderte schwarze Yukon Denali, arrangiert die Sitz Salon-Stil. Die Hangars, gigantische längliche Kuppeln, wurden 1942 gebaut, Krieg Zeppeline zu speichern. Als wir uns näherten, kamen sie wie alte Pyramiden aus dem struppigen Wüste, in den Wellen der Hitze Wackeln.

Innerhalb Hangar 1 war ein Sky Dragon-Cloud-weiß, hundert und zweiundfünfzig Meter lang, mit einem spitzen Nase, vier Stabilisierungsflossen von der Rückseite ragt, und ein royal-blauen Gondel mit einem zweirädrigen Fahrwerk darunter. «Das eine bereits fertig ist», sagte Pasternak. Der Sky Dragon ist nach wie vor seinem Bestseller; die 40B entwickelte sich in diesem Modell der 40D, das ein Glascockpit verfügt und eine tausend Pfund Nutzlast für Radar-Überwachungsanlagen. An einem einzigen Tag, dem 11. September 2001 brach der Markt für Pasternaks Werbung Zeppeline und der Markt für die Überwachung Zeppeline war geboren. «Eines Tages wachen wir auf und wir werden Verteidigungsunternehmen», sagte er.

Im Hangar zwei Arbeiter schwarz Aeros T-Shirts tragen waren immer die Sky Dragon bereit für eine Einweihungszeremonie, in dem die Gäste vier Mitglieder des Kongresses, einen Priester umfassen würde, die Weihwasser besprengen würde, und eine Mariachi-Band. Der Blimp würde dann nach Tijuana geflogen werden, wo die lokalen Beamten geplant, es zu benutzen Hunderte von Meilen von Öl-Pipeline auf Dichtigkeit und auf Anzeichen von Schaden zu inspizieren. Thailand gekauft hatte vor kurzem eine 40D für seine Grenzen patrouillieren und Pasternak arbeitete an einem Deal, ein Überwachungspaket an die Ukraine zu verkaufen, so dass sein Militär auf den Russen im Auge behalten konnte.

«Ich kann nicht glauben, dass ich sieben Millionen Dollar auf Strumpfhosen ausgegeben.»

Pasternaks Überwachungs-Luftschiff-Geschäft ist Millionen wert, aber Reichtum war nie sein Ziel. «Es ist alles über die Frachtluftschiff», sagte er. Seine Ladung Prototyp, der Drachentraum war in Hangar 2, auf der anderen Seite der Basis. Zweihundert und sechsundsechzig Meter lang fast die Länge eines Fußballfeldes-und sechsundneunzig Meter breit, der Drachentraum war der größte Starrluftschiff in den USA gebaut seit den dreißiger Jahren. Und doch war es nur halb so groß wie der vorgeschlagenen Meisterwerk Pasternak, der Aeroscraft. Die Aeroscraft wird in drei Größen. Der ML866 wird 550-5 Meter lang und in der Lage sein, sechsundsechzig Tonnen Fracht zu tragen. Die ML868 wird etwa dreißig Prozent größer ist, mit einer Kapazität von zweihundertfünfzig Tonnen. Und die ML86X wird 920 Fuß (fast drei Fußballfelder) lang sein zweihundert fünfzehn Fuß (mehr als der Turm von Pisa) hoch, 350-5 Fuß (zwei Boeing 747s) breit, und in der Lage tragen fünfhundert Tonnen. (Die Buchstaben «ML» in den Namen sind eine Hommage an Marina und an einen Freund, Levon, der 2000 gestorben ist, bei einem Unfall im Hangar.) Um eine Vorstellung von der Größenordnung des ML86X bekommen, stellen Sie sich einen fliegenden, länglichen Houston Astrodome hundertfünfzig Elefanten schleppen. Die Ladung würde im Inneren des riesigen Bauch des Schiffes sitzen; da wäre es auf die Menschen unten keine Gefahr, fallen lassen.

Die größte Herausforderung bei der Verwendung leichter-als-Luft-Technologie Hunderte von Tonnen zu heben Fracht ist nicht mit dem Anheben selbst-desto größer ist die Hülle aus Gas, desto mehr können Sie heben, aber mit dem, was geschieht, nachdem Sie das Zeug loslassen. «Als ich die Ladung fallen, was zu dem Luftschiff passiert?», Sagte Pasternak. «Es ist zum Mond fliegen.» Ein Luftschiff auf Ballast nehmen muss für das verlorene Gewicht des unbeladenen Fracht zu kompensieren, oder eine Bodenpersonal muss es mit Seilen halten.

Pasternak ist seit Jahrzehnten über dieses Problem gedacht, U-Boot-Technologie und die Schwimmblasen von Bluefish zu studieren. Schließlich erfand er ein System, das er COSHYP genannt, für «Kontrolle der statischen Schwere», basierend auf einem offensichtlichen Prinzip: Ein mit Helium gefüllte Luftschiff nach oben geht, so ein Luftschiff mit Luft gefüllt (die schwerer als Helium ist) sollte nach unten gehen. Der Trick ist, ein Gas für die andere auf Befehl zu tauschen. Mit COSHYP wird Helium verdichtet und im Inneren des Luftschiffs zu Lagertanks geschickt. Um aufzusteigen, lässt der Pilot das Helium die Hauptkammer zu füllen; abzusteigen, wird das Helium komprimiert und gesendet, um die Kammer zurück in die Tanks, so dass mit Luft zu füllen.

In den Jahren nach dem 11. September, verbrachte das Verteidigungsministerium mehr als eine Milliarde Dollar auf mindestens acht Luftschiff Programme, mit einem Auge in Richtung Überwachung sowie Schleppern, die Truppen und Nachschub zu entfernten Teilen der Welt bewegen konnte. COSHYP überzeugte die Defense Advanced Research Projects Agency, und 2005 es gab Pasternak drei Millionen Dollar, um die Idee zu entwickeln. Im Jahr 2010 hinzugefügt, um es fünfzig Millionen Dollar, so dass er den Drachen Traum bauen könnte. Bei der Erstellung der flexiblen Skelett des Schiffes, wurde er von der Konstruktion des Eiffelturms inspiriert, und er legte Vektor-Schub-Motoren, die in jede Richtung zielen können. Statt auf Rädern Fahrwerk, wählte er luftgefederten Füße, wie auf einem Luftkissenfahrzeug, so dass das Schiff auf nahezu jeder Oberfläche landen konnte, und er installiert reversible Fans in den Füßen, die Saugwirkung würde und erlauben es dem Schiff zu bleiben der Boden.

Am 4. Juli 2013 war der Drache Traum bereit zu fliegen. Die Menschen auf der Autobahn übergezogen und schnappte Bilder des seltsamen rautenförmigen Handwerk, Silber glitzern, ein paar hundert Meter in der Luft kreuzt. Es landete sanft, der Pilot das COSHYP System aktiviert und die Testfracht eine Holzkiste mit fünfhundert Pfund Blei gefüllten Pellets-wurde entladen. Das Schiff blieb vorzüglich noch. «Was wir bewiesen ist, dass ich die Ladung liefern kann, und ich kann auf dem Boden bleiben», sagte Pasternak mich. «Das war ja, ich habe wirklich das Frachtluftschiff zu schaffen.»

Er lud Investoren seinen Prototyp zu sehen, und er war begierig auf Aufträge zu bekommen bewegen. An einem Morgen im Oktober 2013, kurz vor acht, das Telefon in seinem Büro klingelte Montebello. Es gab ein Problem, einer der Mitarbeiter in Tustin sagte ihm: Das Dach der Hangar 2 zusammengebrochen war. Ohne Vorwarnung, dass die langen Balken der Douglasie das Dach unterstützt hatte siebzehn Geschichten gefallen, durch die Rückseite des Drachen Traum abstürzt, Crushing Flossen, einen Motor abzureißen, und die Zerschlagung der ultraleichten Carbon Wabenfaserbinder. Als wir in den Hangar gezogen, war das Wrack noch da, Monate später. «Also das, sehen Sie, das ist, was passiert ist», sagte Pasternak. Platten aus zerkleinerten Silberhaut flatterte über einen Taumel schimmernden Knochen; Glasfaserkabel Auswuchs in alle Richtungen. «Das ist, was passiert ist.»

Lockheed Martin ist der größte Flugzeuglieferant des Pentagon und seine Skunk Works Betrieb, ein fensterloser Komplex in Palmdale, Kalifornien, etwa 60 Meilen nordwestlich von LA ist, wo Top-Secret-Projekte wie die U-2-Spionageflugzeug, das SR-71 Blackbird, und die F-117 Nighthawk entwickelt. Eine große U-Bahn-Tunnel verbindet einen Bienenstock von riesigen Hangars. Vor kurzem innerhalb einer von ihnen, zeigte Bob Boyd mir eine geschwollene weiße Luftschiff von der Größe eines Kuhstall. Es war ein halb angelegte Demonstrationsmodell der LMH-1, das Luftschiff, die das Unternehmen für die letzten 25 Jahre ruhig entwickelt hat. Es wurde im Juli vergangenen Jahres vorgestellt, auf der Paris Air Show, und als «Hybrid-Luftschiff», bereit für die Bestellung durch Hybrid Enterprises, einem privaten Händler, vierzig Millionen Dollar eingeführt.

«Schauen Sie», sagte Boyd. «Jeder will es zu schlagen.»

Boyd ist groß, mit einem weichen bauen, schrägen Schultern und einem Teint, ein Leben drinnen hindeutet. Er hatte über das Surren von Gebläsen zu schreien und den Schläger von Maschinen aus anderen Regionen der Halle hallte. Als er nach Lockheed Martin kam im Jahr 1997, war er wie viele junge Rekruten der Luft- und Raumfahrt, eifrig für Geschwindigkeit und Überschall Aufregung. Aber als die junge Luftschiff Team zeigte ihm einige Zeichnungen, die er war süchtig. «Wenn Sie verstehen, es ist, wie, Oh, wir diese zu haben,» sagte er. Er beschrieb, lange Nächte zu Hause Factoring Helium und Auftrieb in Engineering-Gleichungen. Alle der Luftschiff-Designer hatte ich traf, erlebt irgendwann ein ähnliches Erwachen. Airships machte Sinn. Airships verdiente Milliarden von Dollar an investitions was es bekommen hat, um sie zu fliegen.

Boyd lud mich wieder das Luftschiff zu schlagen, so machte ich eine Faust und gab ihm einen Stoß. Es war weicher als ein Reifen, die Wände dünn und glänzend. Der Rumpf hatte eine dreiblättrige Konstruktion und sah aus wie drei lange abgeflachte Zeppeline miteinander verschmolzen. Vier Motoren, die jeweils einen eigenen Propeller antreibt, wurden an den Seiten befestigt ist und die Rückseite des Rumpfes, in dem Stabilisierungsflossen ein verkürztes tail gebildet. Hybrid Luftschiffe kombinieren Leichter-als-Luft-Lift mit konventionelleren Flugzeugtechnik. Lockheed verwendet Helium nur etwa achtzig Prozent der Lift; der Rest kommt von der aerodynamischen Form des Körpers. Sein Gewicht ist beabsichtigt, es leichter zu steuern, auf dem Boden zu bilden.

Boyd begleitete mich auf der Rückseite des LMH-1, wo er einen gelben Trittleiter positioniert direkt unterhalb der Eintrittsstelle, einer Versammlung von Rumpf Material, das um ein Ventil und gesichert mit einem schweren Seil gebündelten wurde. Das Seil und das Ventil und der Bündelungs erweckte den Eindruck einer Partei Ballon auf einem gigantischen Ausmaßes. Ein Ingenieur aus dem Team löste das Seil. An diesem Tag wurde das Luftschiff mit Luft gefüllt, wie es typisch für die regelmäßige Wartung überprüft ist.

«Sie können Ihre Schuhe hier verlassen», sagte Boyd, und er ging im Rumpf des Luftschiffs auf, sich durch die Öffnung Hissen, die in ein wahnsinnig flattern Rohr gedreht hatte. Er sagte mir, schnell zu bewegen; jemand würde das Ventil hinter uns schließen. es war innen, dunkel, und es war rutschig, wie in einer Hüpfburg zu sein. Boyd hatte eine Taschenlampe mit, und er schien seinen Strahl entlang der Nähte des Schiffes und dann nach oben und unten die innere Struktur, Bänder von Gewebe gesetzt strategisch und die Länge des Fahrzeuges läuft. Er reichte mir ein Muster des Materials. Es fühlte sich wie Leinwand mit Gummi beschichtet, dünn wie ein Pflaster, das man auf einem Paar Jeans nähen könnte.

«Das Zeug wird zwölfhundert Pfund pro linearem Inch stehen», sagte Boyd. «Also das kleine Zwei-Zoll-Streifen würde eine Tonne heben.» Airships Pop nicht, wie Ballons; der Druck ist nicht groß genug. Die Löcher, die weit verbreitet sind, sind leicht zu beheben. Die Fortschritte in der Materialtechnologie nonrigid Luftschiffe das bessere Design-Wahl, in Boyd Sicht gemacht. Mehrere Luftschiff-Designer hat mir gesagt, dass starre Designs wie Pasternaks sind teuer, schwer und betrachtet der alten Schule. Nonrigid ist einfacher, sagte Boyd mir: man das Ganze flach auf dem Boden ohne Gerüst konstruieren können benötigt-und es einfach aufblasen, wenn Sie fertig sind.

«Jetzt haben wir eine weitere Überraschung haben», sagte er. Er zielte mit der Taschenlampe am Einlassventil, und wir gingen mit einem Zischen zurück durch das Flattern Rohr und auf die Trittleiter. Eine Gruppe von Lockheed Beamten in dunklen Anzügen auf uns warteten, grinste verlegen. «Hier sind deine Schuhe», sagte einer.

«Gehen wir fliegen», sagte ein anderer, und wir gingen alle an einem benachbarten Teil des Hangars und stand an den Kontrollen eines LMH-1-Simulator. Hohe Bildschirme, die um uns herum gewickelt zeigte ein Comic-Bild von der Edwards Air Force Base, braun und glatt; ein Pilot namens J. B. vorgab, uns darüber zu fliegen.

«Es ist auf?», Einer der Beamten sagte. Es war nicht klar, dass wir bewegten.

«Wir sind in Richtung Norden geleitet, von Palmdale», sagte J. B.. «Dies ist, wo Chuck Yeager die Geschwindigkeit der Schalllauf zu tun, nahm ab. Umreift in X1 unter einer B-29. «

Jeder mehr oder weniger einig, dass «die Höhe» in der LMH-1 war nicht so zu sein.

Nach und nach, so wie ich die Karikatur Wüste sah, begann ich zu sehen, dass unsere simulierten Luftschiff war in der Tat, Flug simuliert.

«Es ist mehr wie steht auf dem Dach eines Gebäudes als wie in einem Flugzeug zu sein», sagte Boyd. «Es ist nur sehr, sehr weich.»

J.B. demonstriert die Einfachheit der Steuerung. «Wenn die Dinge schlecht gehen, lassen Sie einfach gehen», sagte er. Das Wetter war kein Problem für die moderne Luftschiff Pilot; Onboard-Satellitensystemen ihn Stürme zu vermeiden erlauben, um sie herum fliegen, oder irgendwo und warten schweben.

«Jetzt bist du wie ein praller dreißig Knoten zu tun», einer der Ingenieure hingewiesen. Das ist knapp 40 Meilen pro Stunde; die LMH-1 bei etwa neunzig oben würde.

«Unterm Strich ist, sind Sie nicht in Eile.»

«Es ist wie die am wenigsten stressigen Job überhaupt.»

«Sie werden viel gelesen zu erledigen.»

«Dort. Gerade gelandet.»

Die LMH-1 wurde mit einem luftgefederten System ausgestattet, das auf Pasternak Drachentraum identisch mit dem Fahrwerk aussah. In der Tat, alle führenden Prototypen im Rennen sind das Luftschiff zu bringen chimerical Kombinationen der gleichen Technologien. (Lockheed Martin behauptet, haben die luftgefederten Landesystem und die multilobe Rumpf erfunden.) Im Laufe der Jahre sind die meisten der Luftschiff-Designer Ich sprach für die gleiche Verteidigungsministerium Finanzierung teilgenommen zu haben, und Ingenieure ausgelassen in und aus einem Projekte ist eine andere angeblich verschlossen, ihre Lippen, aber wahrscheinlich nicht, und so gab es Streitereien, Klagen und Siedlungen. «Ich weiß, all diese Leute, und sie kennen mich», sagte Boyd mich klang müde.

Ich fragte Boyd über Pasternaks auftriebsKontrollSystem, das nur für die Russen in einem neuen Design gezeigt hatte «Luftschiff, das Atlant. Er sagte, er dachte, es sei eine anständige Vorstellung: «Es funktioniert. Aber es kostet viel. Es wiegt viel. Also du hast einen Beruf zu machen. Muss ich glaube, das ist wichtig genug, um sie an Bord zu setzen? «

Boyd sagte, dass Ballast für die LMH-1 könnte mit einem Wasserwagen am Landeplatz machen zu tun: das Schiff seine Ladung absetzen konnte, füllen Sie den entleerten Laderaum mit Wasser, und gut zu gehen. «Das Gewicht zu halten, um die Kosten niedrig halten-für uns, es ist alles über Kosten», sagte Boyd. Er erwartet, dass die LMH-1 von der Federal Aviation Administration bis Ende 2017 zertifiziert zu werden, im Jahr 2018 den Weg für die Lieferung zu ebnen.

Was noch unklar ist, ist, wer die Lieferung erhalten wird; die Begeisterung der Luftschiffbauer war bisher nicht in Luftschiff Käufer übersetzt. William Crowder, ein Senior Fellow an der Logistik-Management-Institut, eine gemeinnützige Beratungsfirma, die mit arbeitet sowohl Zivil- und Verteidigungsbehörden, wurde die Verfolgung der Entwicklung des modernen Luftschiff für zwanzig Jahre. «Du hast mit einem Profil zu arbeiten, wo Sie eine Fracht schneller als ein Ozeandampfer liefern kann, aber viel kostengünstiger als ein Flugzeug», sagte er mir. Crowder berechnet, dass Ladung Luftschiffe Sinn machen wirtschaftlich nur dann, wenn sie große Mengen von Fracht nicht zwanzig Tonnen in Bewegung sind, was die LMH-1 schleppen konnte, oder sogar sechsundsechzig Tonnen, die Kapazität der kleinsten Aeroscraft des Pasternak, sondern mehr auf die Reihenfolge von fünfhundert bis tausend Tonnen, die Nutzlast eines Super-Jumbo-Träger.

«Das ist ein großes Luftschiff», sagte Crowder. «Wer wird der erste Kunde zu sein, die ihnen die Investition an diesen Schuppen zu errichten zu beginnen machen lässt? Ich habe nicht gesehen, wo die Finanzgemeinschaft bereit ist, auf die Platte zu steigern. Das ist Igor Dilemma, das ist Lockheed Dilemma, das ist jedermanns Dilemma. «

«Aber länger leben, dürfen nicht das Richtige für Sie.»

Brian Bauer, der Chief Commercial Officer von Hybrid Unternehmen, die Verkäufe der LMH-1 behandelt, bestand darauf, dass es bereits einen Markt für viel kleinere Frachtschiffe. «Wartungsarbeiten an den entlegenen Gebieten, wie Bergbau im Norden Kanadas, wo sie vereisten Straßen benutzen», sagte er. «Diese Unternehmen zahlen zehn und zwanzig Millionen Dollar pro Jahr für die vereisten Straßen, um ihre Produkt-und die vereisten Straßen nur letzten zwei Monaten zu bewegen. Alles andere hat durch teure Luftverkehr zu kommen. «Ein Luftschiff würde beseitigen alle diese Kosten. «Es gibt einen sozialen Aspekt, um es auch», sagte er. «Ein Umweltaspekt-sie sind die Dinge nicht zu zerreißen.» Ich fragte ihn, ob er irgendwelche Luftschiffe verkauft hatte. «Ich versuche nicht, ausweichend oder irgendetwas zu sein, aber es kommt zusammen», sagte er.

Boyd sagte: «Wir gebaut und getestet, um die Technologie. Es klappt. Alles, was wir sind einige Aufträge benötigen. Wir bekommen einige Aufträge und wir gehen. «

Wenn der Gewinner des Luftschiffs Rennen einfach das Handwerk ist, das zuerst fliegt, großspurig und für die Öffentlichkeit, dann wird es wahrscheinlich die Lina Airlander 10 sein, die in Bedford, England, von Hybrid Air Vehicles gebaut wird. Die Lina Airlander ein zweiLappens nonrigid Schiff dreihundert und zwei Meter lang (etwa fünfzig Meter länger als eine Boeing 747), ist der weltweit größte Flugzeug aller Art auf der Welt, und ist so konzipiert, zwanzig Tonnen Fracht zu heben und für Tage fliegen . Der Erstflug ist für Ende März gesetzt.

«Sie wollen ein Krankenhaus in Afrika zu setzen?» Bruce Dickinson, der Lead-Investor des Unternehmens, sagte zu mir. «Sie stellen das gesamte Krankenhaus in das Innere dieses-zack. Starten Sie den Generator. «Hier ist Ihr Krankenhaus, Kumpel! ‘Job getan. Wissen Sie? Sie können nur das Fahrzeug gerade nach unten auf dem Bauernhof zupfen, laden Sie es mit fünfzig Tonnen grüne Bohnen oder was auch immer, und 24 Stunden später werden Sie direkt neben der Aufbereitungsanlage landen. Es ist ein globales Förderband. Und Wasser! Bei diesen Fahrzeugen, könnten Sie eine zwanzig Tonnen schwere Platte aus Wasser abfallen, die sauber, trinkbar ist, zu einem afrikanischen Dorf. Es ist erstaunlich, was Sie tun können, dass man einfach nicht anders mit irgendetwas zu tun. Scheiße, können Sie tun, dass mit ihm? Wow, das kann man damit machen? Ernsthaft fantastisch! «

Glatt rasiert, mit Grübchen und locker beschnittene Silberhaar wird Dickinson besser auf einen bestimmten Bruchteil der Welt als Lead-Sänger der Heavy-Metal-Band Iron Maiden bekannt. Er ist auch ein Jet-Pilot bewertet, der die Band fliegt 747, Ed Force One, während Welttourneen, und er ist ein Miteigentümer von Cardiff Aviation, einem Flugzeug-Wartungshalle und Pilot-Ausbildungsbetrieb in Wales. Als wir sprachen, waren wir vor dem Lina Airlander stehen, der in seinem Hangar geparkt war, bei der Royal Air Force Cardington, wo sie an einem Kran von einem Mann Waschen mit einem Wasserstrahl zu schießen. «Es ist romantisch», sagte Dickinson. «Es ist das große Schwimm hilfreich Riese dort oben. Es ist deine Mutter in die Arme Sie zu halten. «

Es ist schwierig, Luftschiff-Enthusiasten zu vergleichen, um zu bewerten, die am meisten leidenschaftlich, aber nur hat man geschrieben und aufgenommen ein achtzehn Minuten Hard-Rock-Ballade zu einem Luftschiff, unterstützt von Celli und Violinen. «Empire of the Clouds», auf Iron Maiden neuestes Studioalbum «The Book of Souls» ist über Dickinson Lieblingsluftschiff, der R101, die vor einem Jahrhundert gebaut wurde, in der gleichen Halle in Bedford. Es sollte die britische Unterschrift Luftschiff, ein Luxusliner ausgestattet mit fünfzig Teppich Kabinen, zwei Promenadendecks und ein Raucherzimmer zu sein, und wurde entwickelt, Lizenz über das weitläufige British Empire zu tragen. Im Jahr 1930 auf seiner Jungfernfahrt in Übersee, stürzte der R101 auf einer Wiese östlich von Beauvais, Frankreich, und explodierte in Flammen, die Tötung von achtundvierzig der vierundfünfzig Menschen an Bord.

Dickinson las darüber, als er ein Kind war. Er baute ein Modell des R101 und hielt es auf einem Regal in seinem Schlafzimmer. In den neunziger Jahren traf er Roger Munk, eine legendäre britische Luftschiff-Ingenieur, der ihm über den Skykitten gesagt, ein zweiundvierzig Meter lange ferngesteuerte Prototyp für seine vorgeschlagenen skycat hauler. «Und ich ging,» Also, wie Sie tun, Business-weise? «Dickinson erinnert. «Er sagte:» Oh, wir gehen Büste etwa alle zehn Tage. «Und ich sagte: ‘O. K. Recht. Gut. Das ist klar. «Also ging ich, fand meine Frau und sagte:» Wie viel Geld denken Sie, wir uns leisten konnten nur zu verbrennen? Lassen Sie uns vorstellen, dass wir es in eine Tasche, steckte es uns in den Garten, und zündeten es. Wie viel glauben Sie, das wäre gerade jetzt sein? «

Dickinson gab Munk eine halbe Million Dollar und half, das Wort. Im Jahr 2010 starb Munk, an einem Herzinfarkt unerwartet, kurz bevor es bekannt wurde, dass seine skycat Entwurf, der eine fünfhundert Millionen-Dollar-Vertrag von der US-Armee erhalten hatte. Die Armee wollte ein Überwachungsschiff, das zwanzigtausend Meter über dem Kriegsgebiet in Afghanistan für Wochen zu einer Zeit fliegen konnte. Das Team in Bedford, im Auftrag von Northrop Grumman, baute das Schiff, und der Armee nannte sie die Long Endurance Multi-Intelligence-Fahrzeug, oder LEMV. Am 7. August 2012 machte er seinen ersten Testflug, an der gemeinsamen Basis McGuire-Dix-Lakehurst, in Lakehurst, New Jersey, das gleiche Feld, wo die Hindenburg explodierte.

«Es ist eine ziemlich große Sache, wissen Sie,» Mike Durham, der technische Leiter des Lina Airlander, sagte mir. Er hatte Munk langjähriger Stellvertreter gewesen und fühlte seine scharf Abwesenheit. «Es war das größte Flugzeug seit 1960 zu fliegen», sagte er. Aber das Budget-Sequestrierung im Jahr 2013 endete abrupt der Armee Experiment, und das Luftschiff wurde für Schrott versteigert. Hybrid Air Vehicles bezahlt etwas mehr als dreihunderttausend Dollar für sie, zerlegt es, verpackt es in Dutzenden von Holzkisten, und schickte es, mit dem Schiff zurück nach Bedford.

Durham-Team wurde es wieder aufzubauen als Lina Airlander 10, die Rippen wieder anbringen, die Motoren und die Gondel, die Avionik Neuverkabelung, und es für den kommerziellen Markt Modernisierungen. Hybrid Air Vehicles hat einen Vier-Millionen-Dollar-Zuschuss von der britischen Regierung erhalten, und weitere zwei und eine halbe Million Dollar von einem E.U. Fonds und hat etwa tausend private Aktionäre, einschließlich Dickinson. Das Ziel, sagte Durham, ist zehn Lina Airlander 10s pro Jahr für die nächsten vier Jahre zu produzieren und dann über eine Flotte von Lina Airlander 50er Jahre, eine fünfzig Tonnen schwere Modell zu entwickeln.

Als ich von Kunden gefragt, ich wurde zu einer unabhängigen Studie von Renaissance Strategic Advisors gerichtet, der Luft- und Raumfahrt-Analyse fest, die für die Luftschiffe eine fifty-Milliarden-Dollar-Frachtmarkt beschreibt. Aber Hybrid Air Vehicles war vage darüber, wer genau, interessiert war ein in Kauf. Das unmittelbare Ziel war es in die Luft zu bekommen und blenden Menschen, um den Markt aufwachen. Dickinson hofft, eines Tages die Lina Airlander zum Nordpol nehmen und Südpol in einem Rutsch, Live-Streaming die Reise über das Internet. «Sie werfen Sie einfach rechts unten auf die Eiskappe», sagte er. «Oder rechts unten auf der Atacama-Wüste fallen, und Sie gehen durch den regen Wald oder was auch immer, nur für scheißt und kichert. Wissen Sie?»

Durham schien die Last zu fühlen, derjenige zu sein im Zeitalter der Leichter-als-Luft-Transport zu etablieren. «Alles, was ich hoffe ist, dass wer auch immer in der Welt der L.T.A. arbeitet nicht, dass es für alle sod bis sonst «, sagte er. «Ein großer Unfall verletzt jetzt uns alle. Es gibt so viele Verrückten da draußen. «

Ich fragte ihn, was er von Pasternaks auftriebsKontrollSystem, COSHYP, und die starre Konstruktion.

«Es ist Igor Vision», sagte er. «Ich würde nicht sagen, mehr als das.»

Das letzte Mal, dass ich Pasternak besucht, im Juni hatte der Drachentraum gereinigt worden ist, seine Faserbinder verschrottet, seine Silberhaut gebündelt und lagerten. «Wenn Sie versuchen, die Welt zu verändern, manchmal die Dach kollabiert», sagte er. «Es ist normal. Es ist absolut normal. «

Wir fuhren wieder in den Rücken seines S.U.V. hat von seinem Haus, einem Hollywood Hills Villa mit einem Infinity-Pool tropft über den Horizont auf den Weg. Wie Pasternak es sieht, ist der Wettbewerb nicht darum, wer am besten Luftschiff Show kann aber darüber, welche Designer des Kunden Wunsch erfüllen zu heben, steigen und fallen. Die Welt braucht ein Luftschiff, das seine Arbeit ohne dicke Seile tun können, ein Wasser LKW, oder irgendetwas anderes. Ein starres Luftschiff mit einem echten Auftrieb Kontrollsystem war das Gesamtpaket. Alles, was weniger die nonrigid Lina Airlander, die LMH-1-war eine Teillösung.

«Ich meine, es ist viel einfacher, von einem technischen Standpunkt aus», sagte Pasternak. «Sie vergessen Kunde für eine Sekunde, wissen Sie, was ich meine? Es ist einfacher. Es ist eine Art Selbstwahnhafte Prozess. Es ist normal. Wir sind Menschen. Sie sperren sich in, und Sie werden ein Opfer der eigenen Idee. «

Sein großer Plan bleibt das gleiche: eine Flotte von sechsundsechzig-Tonnen herzustellen, zweihundert und fünfzig Tonnen schweren und fünfhundert Tonnen Aeroscraft Ladungsträger. «Achtzehn Monate Verspätung», sagte er der vorzeitigen Ende des Drachen Traum. «Vielleicht zwei Jahre. Es ist nichts «Aber er hatte nicht mehr einen Prototyp Investoren zu zeigen. Jetzt hatte er ein Video von einem Prototyp, ein paar Fotos, und eine Tabelle mit Antworten auf verschiedene Fragen des Engineering. Pasternak hat mir gesagt, er will für seine Flotte von 2023 in den globalen Betrieb zu sein, es ist ein ehrgeiziges Ziel, und er sich nicht nur Endverbraucher zu finden, wie ein Bergbauunternehmen, das Geräte in entlegene Gebiete zu schicken will, aber zu konfigurieren und zu verwalten ein ganzes Luftschiff-Logistik-Netzwerk-Transport-Leasinggesellschaften, Versicherungen, Finanzfirmen.

«Es ist nicht nur Geld für ein Produkt ausgetauscht», sagte Pasternak. «. Sie schaffen neue Wege» Er fühlte er Fortschritte machte: er bereits mehrere Frachttransportunternehmen, darunter Air Charter Service und Pacific Airlift, gelockt hatte Memoranda of Understanding zu unterzeichnen, und sein COSHYP System erhielt kürzlich ein Patent US-. Kasachstan schien interessiert. «Ein Land, das landumschlossenes ist», sagte er. «Zwei Optionen: die Infrastruktur aufzubauen, oder mit Aeroscraft gehen und sofort zu lösen.»

In der Zwischenzeit floriert seine Überwachung-Blimp-Geschäft. Eine neue, größere Sky Dragon, der fähig ist, die zwei tausend Pfund von Kameras und anderen Spionage-Ausrüstung, ging einfach in die Produktion. Kunden im Nahen Osten verwenden Aeros Ausrüstung Ölfelder und die ukrainische Regierung unterzeichnete gerade einen Deal für ein ganzes zu überwachen «integrierten ukrainischen Grenze-Schutz-System.»

Im S.U.V. Pasternak griff nach einer Zigarre, brachte es auf seine Nase und roch daran. Frachtluftschiffe werden nicht ohne überdimensionale passieren Optimismus, ohne zumindest ein Over-the-Top-eifrige visionäres Denken sehr, sehr groß. «Es gibt keinen Plan B», sagte er. «Ich brauche diese Mission zu erfüllen.» Rückschläge waren unvermeidlich. «Wir wissen nicht, was wir nicht wissen», sagte er. «Es gab kein Dach einstürzen würde. Wie in der Hölle tat Dach Zusammenbruch? «Er hielt auf über die Absurdität des Dacheinsturz, bis er sein eigenes Lachen zu schlucken. «Amerika», sagte er. «Amerika!» Es war urkomisch, sagte er, dass ein ukrainischer Einwanderer nach Amerika, mittellos, kommen konnte und mehr als fünfzig Millionen Dollar von der US-Department of Defense zu bekommen Zeppeline in einem alten B-52 Garage zu bauen.

Wir zogen in die Worldwide Aeros Hauptquartier, und er hatte sein Jackett ausgezogen. Sein weißes Hemd zog eng über seinen Bauch. «Vielen Dank», sagte er, in die Luft, um seine Konkurrenten. «Ich sende Ihnen Küsse und Champagner.» Sie waren immerhin die gleiche Sache zu verkaufen. «Ich bin ein Traum zu verkaufen», sagte er. «Ich verkaufe ein Versprechen. Und wenn Sie ein Versprechen verkaufen müssen Sie Beweis, den Sie liefern können.

«Sie können diese Glücksspiel nennen, oder eine Vision, oder Glaubens was auch immer», fuhr er fort. «Oder Wissen. Aber in Wirklichkeit ist es bei. Ich meine, wir alle die gleiche Frage: Was zum Teufel wir hier machen. Richtig? «♦

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